Atasco entre Gatwick y Londres

1 | NOS RECIBE UN ATASCO

Alquilar un coche no es la mejor opción para moverse en Londres. Nosotros tardamos más de dos horas en llegar desde el aeropuerto de Gatwick al Emirates Stadium.

Pub ‘The Bailey’ Arsenal Fans (Londres)

2 | EN LA PUERTA DEL PUB

Tras más de dos horas de trayecto tuvimos la suerte (aún nos preguntamos cómo) de aparcar en la puerta del pub ‘The Bailey’, uno de los lugares donde se reúnen hinchas del Arsenal en las cercanías del Emirates Stadium. Nos faltó la alfombra roja hasta el estadio.

Aficionados del Arsenal llegan al Emirates (Londres)

3 | LLEGANDO AL EMIRATES

Aficionados del Arsenal se dirigen tranquilamente al Emirates para ver a su equipo. Este túnel sale directamente a las puertas del estadio.

Emirates Stadium en Londres

4 | UN ESTADIO COLOSAL

Al salir del túnel nos encontramos con la primera imagen del Emirates Stadium. A mí, un apasionado de los estadios, me maravilló. Lo tiene todo.

'The Armoury', la tienda del Arsenal (Londres)

5 | THE ARMOURY

Después de las taquillas encontramos ‘The Armoury’, la tienda oficial del Arsenal. O lo que es lo mismo, donde se aprovisionan los ‘gunners’. Ese día encontramos buenas ofertas.

Con Juan Castro en el Emirates Stadium (Londres)

6 | CON JUAN EMPEZÓ TODO

Durante mucho tiempo insistí a Juan Castro, amigo y periodista de Marca, en ir a un partido de la Premier League. Y aquel Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium fue nuestro estreno. Y, desde entonces, no hemos parado.

Accesos al Emirates Stadium (Londres)Accesos al Emirates Stadium (Londres)

7 | LLEGÓ LA HORA

Tras una vuelta por la tienda oficial en la que compramos la segunda equipación del Arsenal (Tomás se hizo con la camiseta y las medias amarillas y yo, con el pantalón azul) y un par de fotos, llegó el momento de entrar al estadio. El gran momento, diría yo.

Alrededores del Emirates Stadium (Londres)

8 | LOS ALREDEDORES DEL EMIRATES

Antes de buscar nuestra localidad nos asomamos a las cristaleras que cubren la fachada del Emirates Stadium para echar un vistazo a los alrededores del estadio. Junto a él se encuentra la vía del tren.

Alrededores del Emirates Stadium (Londres)

9 | ATARDECER EN LONDRES

La típica bruma londinense de las tardes de invierno, cuando empieza a anochecer y los rayos del sol apenas se intuyen entre la niebla. Un momento bucólico antes del partido.

Tomás Campos en el Emirates Stadium (Londres)

10 | COMIENZA EL ESPECTÁCULO

El Emirates Stadium fue un gran escenario para nuestro primer viaje futbolero. Cómodo, acogedor y realmente bonito. A Tomás Campos parece que le gustó…

El Emirates Stadium, poco antes del Arsenal-West Ham

11 | UNA TARDE PERFECTA

Nuestro estreno en la Premier League fue perfecto. Hizo frío, es verdad, pero lució el sol, el estadio se llenó y el ambiente estuvo a la altura.

La cubierta traslúcida del Emirates Stadium (Londres)

12 | UNA CUBIERTA ESPECIAL

En Inglaterra aprovechan al máximo los rayos de sol, de ahí que la cubierta del Emirates Stadium, como muchas otras en la Premier League, sea traslúcida.

Jaime Collazos y Juan Castro en el Emirates (Londres)

13 | GUNNERS POR UN DÍA

En seguida nos metimos en el papel de aficionados del Arsenal, sobre todo yo. Aunque el hincha de atrás no nos tomó muy en serio…

Jaime Collazos en el Emirates (Arsenal-West Ham)

14 | FELIZ COMO UN CRÍO

Aunque me hubiera gustado conocer Highbury, el Emirates Stadium me encantó. Es el tercero con mayor capacidad en Inglaterra (60.301 espectadores) y, sin duda, uno de los más espectaculares. Sentí la misma emoción que la primera vez que pisé un estadio.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

15 | ARSENAL-WEST HAM

En el sorteo de campos previo el encuentro, el portero español Almunia abraza a Bacary Sagna, lateral izquierdo del Arsenal.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

16 | KICK OFF

Se produce el momento más esperado: arranca el partido en el Emirates y empiezan así mis primeros 90 minutos en el Premier League. Un momento emocionante en un gran escenario.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

17 | ALMUNIA, TITULAR

El español Almunia era entonces el portero titular del Arsenal y en aquel viaje futbolero tuvimos la ocasión de verlo en directo ante el West Ham.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

18 | PURO CAVIAR

A pesar de que faltó Cesc Fábregas, al que no pudimos ver en directo, el Arsenal alineó a un equipo de primer nivel: Nasri, Rosicky, Arshavin, Adebayor, Van Persie…

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

19 | LLENO TOTAL

Como es habitual, el Emirates Stadium se llenó para ver a los ‘gunners’. 60.361 espectadores en una fría pero soleada tarde de invierno.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

20 | NUESTRA LOCALIDAD

Una imagen de nuestros compañeros de grada en el Emirates Stadium. A pesar de estar en el tercer anfiteatro, la visión del campo es espectacular.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

21 | BANQUILLOS INGLESES

Arsene Wenger se dirige a su asiento. Cómo veis, los banquillos están totalmente integrados en la grada del Emirates. Sólo una pequeña barandilla separa a los jugadores del público.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

22 | HORA DEL BOCATA

En el descanso aprovechamos para conocer mejor los zonas interiores del Emirates y disfrutar de las vistas que ofrece desde el tercer anfiteatro. Algunos espectadores aprovechan para tomar algo (nosotros, con el perrito de 7 libras que tomamos antes del partido tuvimos bastante).

Vista del barrio de Ashburton Grove desde el Emirates Stadium (Londres)

23 | ATARDECE EN LONDRES

Vista del barrio de Ashburton Grove en el norte de Londres, donde se ubica el Emirates Stadium.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

24 | FRÍO SIN GOLES

En la segunda parte, a pesar de ser sólo las cuatro de la tarde, la noche empezó a caer sobre el Emirates. Y el frío también. Más aún, si cabe.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

25 | EL KIT COMPLETO

Aunque ya sentía cierta simpatía hacia el Arsenal, mi visita al Emirates Stadium resultó definitiva: ‘supporter forever’. El atuendo me delata.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

26 | EL QUE CIERRA LOS ESTADIOS

Hay quien suele cerrar los bares cuando sale de marcha. Yo soy más de cerrar los estadios cuando hago un viaje futbolero. Más bien, suelen echarme…

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

27 | ARSENAL 0-0 WEST HAM

No fue el partido del siglo. Empate a cero en nuestro primer viaje futbolero a Londres. Habrá que volver en busca de goles.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

28 | INAUGURACIÓN OFICIAL

Foto para el recuerdo de nuestro estreno. Londres siempre será recordado como nuestro primer viaje futbolero oficial.

Arsenal-West Ham en el Emirates Stadium (Londres)

29 | MINUTO Y RESULTADO

Los pasillos y salas interiores del Emirates son realmente acogedoras. Por todos lados hay televisores en los que se puede seguir la jornada de la Premier League y ver el resumen del partido en Arsenal TV.

Cañones de los gunners en el Emirates (Londres)

30 | PRIMERA CONQUISTA

Dos cañones presiden la entrada al Emirates Stadium. El símbolo de los ‘gunners’. Nosotros nos despedimos hasta la próxima batalla. Definitivamente, el Emirates nos conquistó.